La corte ritiene che Google abbia fuorviato i consumatori australiani su come ha raccolto i dati sulla posizione

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Immagine: Getty Images

Un tribunale federale australiano ha rilevato che Google ha ingannato i consumatori domestici sul modo in cui ha raccolto i dati sulla posizione personale sui dispositivi mobili Android per quasi due anni.

La decisione pone fine a una lotta legale avviata dalla Commissione australiana per la concorrenza e i consumatori (ACCC) un anno e mezzo fa.

Venerdì, il giudice Thomas Thawley ha stabilito che Google, tra gennaio 2017 e dicembre 2018, ha travisato l’impostazione della “cronologia delle posizioni” come l’unica impostazione dell’account Google che ha influenzato se Google ha raccolto, conservato o utilizzato dati di identificazione personale sulla loro posizione quando i consumatori per la prima volta creare un account.

Thawley ha affermato che Google non ha rivelato ai consumatori che un’altra impostazione dell’account Google, intitolata “attività web e app”, ha anche consentito a Google di raccogliere, archiviare e utilizzare dati sulla posizione di identificazione personale quando è stata attivata. L’impostazione “Attività web e app” è, per impostazione predefinita, attivata per i dispositivi Android.

Inoltre, Thawley ha riscontrato che, dal 9 marzo 2017 al 29 novembre 2018, Google non ha detto ai consumatori che l’impostazione “attività web e app” sul proprio dispositivo Android era rilevante per la raccolta di dati sulla posizione personale.

La sentenza mette da parte l’argomento del gigante della ricerca in tutta la questione legale secondo cui l’ACCC stava semplicemente cercando di costringere l’azienda ad avere tutte le impostazioni presenti su uno schermo contemporaneamente.

“Questa è una vittoria importante per i consumatori, in particolare per chiunque sia preoccupato per la loro privacy online, poiché la decisione del tribunale invia un forte messaggio a Google e ad altri che le grandi aziende non devono fuorviare i propri clienti”, ha affermato il presidente dell’ACCC Rod Sims.

“La decisione di oggi è un passo importante per assicurarsi che le piattaforme digitali siano in prima linea con i consumatori su ciò che sta accadendo ai loro dati e su cosa possono fare per proteggerli”.

La punizione per la condotta ingannevole di Google deve ancora essere finalizzata, ma l’ACCC chiede dichiarazioni, sanzioni pecuniarie, ordini di pubblicazione e ordini di conformità.

Thawley ha ordinato che le punizioni siano finalizzate entro le prossime due settimane.

In una dichiarazione inviata via email, Google ha affermato che sta attualmente rivedendo le sue opzioni, incluso un possibile ricorso.

“Il tribunale ha respinto molte delle affermazioni generali dell’ACCC. Non siamo d’accordo con i restanti risultati e stiamo attualmente rivedendo le nostre opzioni, incluso un possibile ricorso. Forniamo solidi controlli per i dati sulla posizione e cerchiamo sempre di fare di più, ad esempio, di recente ha introdotto le opzioni di eliminazione automatica per la Cronologia delle posizioni, rendendo ancora più semplice il controllo dei tuoi dati”, ha affermato un portavoce di Google.

“Oltre alle sanzioni, stiamo cercando un ordine affinché Google pubblichi un avviso ai consumatori australiani per spiegare meglio le impostazioni dei dati sulla posizione di Google in futuro. Ciò garantirà che i consumatori possano fare scelte informate se determinate impostazioni di Google che personali raccolgono dati sulla posizione dovrebbe essere abilitato”, ha detto Sims.

“Le aziende che raccolgono informazioni devono spiegare le loro impostazioni in modo chiaro e trasparente in modo che i consumatori non siano fuorviati. I consumatori non dovrebbero essere tenuti all’oscuro quando si tratta della raccolta dei dati sulla loro posizione personale”.

Aggiornato alle 14:17 AEST, 16 aprile 2020: aggiunti commenti da Google.

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