Con la “robotica dei materiali”, i prodotti intelligenti non sembreranno nemmeno robot

robot
Attestazione: CC0 Pubblico dominio

I robot tanto poco appariscenti quanto onnipresenti rappresentano la visione dei ricercatori nel nuovo e fiorente campo della robotica dei materiali.

In un documento prospettico su invito pubblicato oggi in Robotica scientificail ricercatore dell’Oregon State University Yi?it Meng眉莽 e tre coautori si oppongono a considerare la robotica come una “dicotomia tra cervello e corpo”.

Meng眉莽 e collaboratori dell’Università del Colorado, dell’Università di Yale e della 脡cole Polytechnique F茅d茅rale de Lausanne hanno un punto di vista che cerca di dissolvere l’assunto di base secondo cui i robot sono “macchine che eseguono bit di codice” o “software”. i bot interagiscono con il mondo attraverso uno strumento fisico.”

“Prendiamo una terza strada: quella che infonde intelligenza nella materia stessa di un robot”, ha affermato Meng眉莽, assistente professore di ingegneria meccanica presso il College of Engineering dell’OSU e parte del Collaborative Robotics and Intelligent Systems Institute del college. “Il futuro che stiamo sognando è quello della robotica abilitata ai materiali, qualcosa di simile ai robot stessi integrati negli oggetti quotidiani”.

Come le calzature, per esempio.

“Scarpe in grado di supportare in modo intelligente la tua andatura, cambiare la rigidità mentre corri o cammini, o in base alla superficie su cui ti trovi o alla biomeccanica del tuo piede”, ha detto Meng眉莽. “Questo è un potenziale prodotto. Esempi di quel tipo di intelligenza materiale abbondano in natura, dove funzionalità complesse derivano da sistemi di materiali semplici.

“Il punto qui con qualcosa come una scarpa autoregolante è che non assomiglia più a un robot – questa è una specie di direzione dell’ubiquità che stiamo immaginando”.

Meng眉莽 osserva che man mano che la tecnologia diventa più capace, tende a seguire uno schema di scomparsa sullo sfondo della vita quotidiana.

“Prendi gli smartphone”, ha detto. “La correzione automatica, una versione molto piccola e impoverita dell’intelligenza artificiale, è onnipresente.

“In futuro, il tuo smartphone potrebbe essere realizzato in materiale estensibile e pieghevole, quindi non c’è pericolo che si rompa. Oppure potrebbe avere qualche attivazione, dove cambia forma nella tua mano per aiutare con il display, o può essere in grado di comunicare qualcosa su ciò che stai osservando sullo schermo. Quello che vedrei come successo per la robotica materiale è dove la tecnologia che produciamo non è più statica – tutti questi frammenti e pezzi di tecnologia che diamo per scontati nella vita vivranno, fisicamente cose reattive, che si muovono, cambiano forma in risposta alle nostre esigenze, non solo schermi piatti e statici”.

Al momento, notano gli autori, rimangono due approcci distinti per la creazione di materiali compositi che corrispondono alla complessità del tessuto biologico funzionale: sintesi di nuovi materiali e integrazione a livello di sistema di componenti materiali.

Gli scienziati dei materiali stanno sviluppando nuovi materiali sfusi con la multifunzionalità intrinseca richiesta per le applicazioni robotiche, mentre i robotisti stanno lavorando su nuovi sistemi di materiali con componenti strettamente integrati.

“La convergenza di questi approcci alla fine produrrà la prossima generazione di robot abilitati ai materiali”, ha affermato Meng眉莽. “È una partnership naturale che porterà a robot con cervelli nei loro corpi: robot economici e sempre presenti integrati nel mondo reale”.

Insieme a Meng眉莽 nella stesura del documento c’erano Nikolaus Correll dell’Università del Colorado, Rebecca Kramer di Yale e Jamie Paik della Cole Polytechnique Fédérale de Lausanne in Svizzera.

Sono stati invitati a contribuire con i loro pensieri sullo stato e la direzione della robotica materiale dopo aver organizzato un seminario sull’argomento alla conferenza “Robotica: scienza e sistemi” tenutasi a luglio presso il Massachusetts Institute of Technology.


Leave a Reply