Revisione antitrust di Big Tech: politica dura o trovata pubblicitaria?

I funzionari antitrust statunitensi hanno avviato un'importante revisione antitrust delle piattaforme Big Tech, ma il risultato finale sembra oscuro
I funzionari antitrust statunitensi hanno avviato un’importante revisione antitrust delle piattaforme Big Tech, ma il risultato finale sembra oscuro

La revisione antitrust di Big Tech annunciata dai regolatori statunitensi potrebbe segnalare una nuova dura posizione sulla politica della concorrenza, ma potrebbe essere solo una trovata pubblicitaria politica.

Gli esperti legali hanno affermato che qualsiasi azione antitrust contro i giganti della tecnologia rimane lontana e che una rottura di uno qualsiasi dei titani della Silicon Valley è una possibilità remota.

La revisione annunciata martedì dal Dipartimento di Giustizia per le principali piattaforme online equivale a raccogliere informazioni per le autorità antitrust, il che potrebbe portare a un’indagine lunga e scrupolosa sulle singole società che potrebbe dover essere dinanzi a un tribunale federale.

“Non mi aspetterei che nessuna delle notizie recenti maturi in un’applicazione antitrust significativa”, ha affermato Christopher Sagers, professore di diritto antitrust al Cleveland-Marshall College of Law.

“Penso che sia possibile che questo sia del tutto grandioso e che non ci sia nemmeno un serio intento di fare qualcosa”.

Sagers ha osservato che le forze dell’ordine antitrust sotto il presidente Donald Trump, che sono state estremamente incoerenti sulle decisioni politiche, avrebbero bisogno di un caso forte davanti a una magistratura federale “molto scettica”.

“È un regime antitrust molto, molto conservatore che non crede nell’applicazione del monopolio, e parla solo perché fa notizia e si adatta all’umore politico popolare”.

L'assistente del procuratore generale per l'antitrust Makan Delrahim ha annunciato una revisione per verificare se le principali piattaforme online abbiano soffocato la concorrenza
L’assistente del procuratore generale per l’antitrust Makan Delrahim ha annunciato una revisione per verificare se le principali piattaforme online abbiano soffocato la concorrenza

“Pressione politica”

Avery Gardiner, un ex avvocato di prova antitrust con il Dipartimento di Giustizia che ora è un membro anziano del Center for Democracy & Technology, ha affermato che l’annuncio di una revisione del settore senza un obiettivo specifico è “molto insolito”.

Gardiner ha affermato che questo tipo di raccolta di informazioni è di routine per le autorità antitrust.

“Il fatto che l’abbiano reso pubblico è un’indicazione che sentono una certa pressione politica”, ha detto Gardiner.

“Volevano chiarire alla Hill e al pubblico che stanno facendo il loro lavoro”, ha detto, aggiungendo che la notizia può essere vista come un atto di “trasparenza”.

La divisione antitrust sta esaminando “se e come le piattaforme online leader di mercato hanno raggiunto il potere di mercato e si stanno impegnando in pratiche che hanno ridotto la concorrenza, soffocato l’innovazione o altrimenti danneggiato i consumatori”, ha affermato il Dipartimento di Giustizia in una nota.

La notizia arriva dopo che legislatori e attivisti hanno espresso preoccupazione per il crescente dominio di giganti online come Google, Facebook e Amazon in segmenti chiave dell’economia digitale.

Facebook, il cui CEO Mark Zuckerberg è stato visto in un'audizione al Senato quest'anno, è tra i giganti della Silicon Valley che sentono pressione
Facebook, il cui CEO Mark Zuckerberg è stato visto in un’audizione al Senato quest’anno, è tra i giganti della Silicon Valley che sentono la pressione di legislatori e regolatori

Un tempo viste come le predilette di Washington, le aziende della Silicon Valley sono diventate bersagli per politici di ogni tipo. I regolatori statunitensi questa settimana hanno imposto una multa record di $ 5 miliardi a Facebook per carenze nella privacy e nella protezione dei dati, inclusa la fuga di dati privati ​​per la società di consulenza politica Cambridge Analytica.

Trump e i suoi alleati si sono anche lamentati, con poche prove, del fatto che le piattaforme online utilizzino il “pregiudizio” per sopprimere le opinioni conservatrici. Ciò potrebbe essere motivo di maggiore controllo anche se non fornisce motivi per un’azione antitrust.

Alcuni legislatori, tra cui la candidata presidenziale democratica Elizabeth Warren, hanno chiesto lo scioglimento delle principali aziende tecnologiche, affermando che sono troppo grandi e potenti.

Le aziende tecnologiche e i loro sostenitori negano la condotta monopolistica e sostengono che l’economia digitale in rapida evoluzione ha una forte concorrenza e ha portato a prezzi più bassi e a una scelta più ampia per i consumatori.

“Le aziende tecnologiche statunitensi rendono gli Stati Uniti un leader globale nell’innovazione, alimentano l’economia e offrono vantaggi trasformativi alle persone di tutto il mondo”, ha affermato Jason Oxman, CEO dell’Information Technology Industry Council, in rappresentanza delle principali aziende tecnologiche.

Oxman ha affermato che qualsiasi revisione dovrebbe essere eseguita “con precisione ed essere coerente con la legge esistente ed evitare di danneggiare l’economia americana e il vantaggio innovativo”.

La senatrice democratica Elizabeth Warren, il cui cartellone è visibile a San Francisco, ha fatto rompere Big Tec
La senatrice democratica Elizabeth Warren, il cui cartellone è visibile a San Francisco, ha fatto della rottura di Big Tech un elemento chiave della sua campagna

Opzioni di rimedio

Le autorità antitrust statunitensi hanno un’ampia autorità sulle società e possono imporre sanzioni pecuniarie per violazione della legge antitrust, imporre rimedi “strutturali” per consentire una maggiore concorrenza o persino romperle.

Le rotture sono state ordinate solo per Standard Oil nel 1911 e AT&T negli anni ’80, e molti analisti affermano che è improbabile che vengano applicate alla Big Tech.

Gardiner ha affermato che mentre gli esecutori possono cercare una rottura, potrebbero essere sul tavolo anche una serie di altre opzioni, come rimedi “comportamentali” che aprono piattaforme ai rivali o danno ai concorrenti un migliore accesso.

“Questo potrebbe essere un importante sviluppo nel settore di Internet, ma fino a quando non avremo maggiori dettagli non lo sapremo”, ha affermato Eric Goldman, direttore dell’High Tech Law Institute presso la Santa Clara University.

Goldman ha affermato che l’impopolarità delle piattaforme tecnologiche ha alimentato i discorsi sulla loro rottura, ma che è improbabile che tali misure risolvano i reclami sottostanti.

“L’opzione di rottura è come un rimedio nucleare che tutti sanno essere possibile ma che nessuno vuole”, ha detto.


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