L’elicottero Dragonfly cerca segni di vita su Titano

Impressione di un artista di libellule che sorvola Titano. Johns Hopkins / APL

Dopo il successo dell’elicottero Ingenuity su Marte, la NASA sta pianificando altri veicoli spaziali robotici volanti per esplorare parti distanti del sistema solare. Nel 2027, sta inviando un velivolo chiamato libellula per esplorare la luna di Saturno Titano, sperando di fiutare i segni di la vita lì.

Ora il team scientifico della libellula Annuncio L’obiettivo della loro missione include la ricerca sulla luna di biofirme chimiche che potrebbero indicare la vita. Titano Un luogo intrigante per cercare la vita Si ritiene che ci sia un mare liquido sotto la crosta di ghiaccio. Le libellule non solo facilitano l’esplorazione della vita oltre la Terra, ma esplorano anche il ciclo lunare del metano e la sua complessa chimica atmosferica e di superficie.

“Titan è sinonimo di utopia dell’esploratore”. Ha detto il co-autore Alex Haze, professore associato di astronomia al College of Liberal Arts e collaboratore di libellule. “Le domande scientifiche che abbiamo su Titano sono molto ampie, poiché non siamo ancora sicuri di cosa stia effettivamente accadendo in superficie. Risposto durante l’esplorazione di Titano da parte della missione Cassini dall’orbita di Saturno. Ho ricevuto 10 nuove domande per ogni domanda che ho posto. “

L’ultimo veicolo spaziale a visitare Titano è stato il Cassini-Huygenscraft lanciato nel 1997. Questa missione è stata un grande successo nell’esplorazione di Saturno e dei suoi anelli e satelliti, ma c’è ancora molto che non sappiamo sulla regione. La sonda Huygens è entrata nell’atmosfera di Titano nel 2005 per ottenere misurazioni, ma nessun aereo ha esplorato la superficie di Titano di fronte alla libellula.

Illustrazione del concetto di missione libellula di avvicinamento, discesa, atterraggio, operazione a terra, volo con Titano.
Illustrazione del concetto di missione libellula di avvicinamento, discesa, atterraggio, operazione a terra, volo con Titano. Johns Hopkins / APL

Il sistema meteorologico di Titano è interessante e, come la Terra, ci sono laghi, fiumi e pioggia, ma questi sono metano, non acqua. Questo metano può persino ospitare vita che è chimicamente diversa da quella che c’è qui sulla Terra. Per ulteriori informazioni, la libellula atterrerà sulla superficie del Titano. Con la sua atmosfera densa e la bassa gravità, è l’ideale per l’esplorazione dall’aria.

“Per me è molto eccitante prevedere cosa sta succedendo sulla scala locale della superficie e come funziona Titano come un sistema”, dice Hayes. Si sbagliano. “

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