Le nane bianche hanno le dimensioni della luna, ma più pesanti del sole

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Una nana bianca appena scoperta mostrata accanto alla luna come confronto delle dimensioni

California Institute of Technology

La più piccola nana bianca mai trovata ha le dimensioni della luna terrestre, ma è più pesante del Sole. Sembra restringersi e può portare a un’enorme esplosione.

Ilaria Caiazzo Il California Institute of Technology e i suoi colleghi hanno utilizzato la Zwicky Transient Facility in California per scoprire questa stella, chiamata ZTF J190132.9 + 145808.7. Successivamente sono state fatte ulteriori osservazioni con altri telescopi per confermarne le caratteristiche.

I ricercatori dicono che ruota molto velocemente, ruota una volta ogni 6,9 minuti. La forza del campo magnetico sulla sua superficie varia da 600 a 900 megagauss, oltre un miliardo di volte più forte del campo magnetico terrestre.

Una stella distante circa 130 anni luce dalla Terra ha un raggio di circa 2140 chilometri, che è solo 400 chilometri più grande della Luna. Tuttavia, ha anche circa 1,3 volte la massa del Sole, vicino al limite di quanto possa essere enorme una nana bianca. La maggior parte delle nane bianche sono formate da una singola stella alla fine della loro vita, ma questa massa estrema indica che potrebbe essere il risultato finale di una fusione. Due nane bianche precursori..

“Se [the two progenitor white dwarfs are] Entrambi sono grandi e il risultato finale è un’esplosione, una supernova… ma se non sono due nane bianche particolarmente grandi, il sistema può sopravvivere e creare un’altra nana bianca, qualcosa di davvero unico. Ha detto Caiazzo in conferenza stampa. “Questo è davvero ai suoi limiti: ha solo evitato l’esplosione.”

A causa dell’estrema pressione al suo interno, i ricercatori affermano che potrebbe esserci uno strano processo atomico che trasforma i protoni in neutroni per renderli ancora più compatti.

“Questa non è solo la nana bianca più piccola mai trovata, ma si sta riducendo”, ha detto Caiazzo. “Se continua così, potrebbe crollare”. Quel crollo può causare entrambe le anomalie. Stella di neutroni ad alta densità O le prossime centinaia di milioni di anni di esplosione. Pertanto, la più piccola nana bianca potrebbe non aver evitato per sempre l’esplosione.

Riferimento alla rivista: Natura, DOI: 10.1038 / s41586-021-03615-y

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