La tassazione di Amazon diventa un punto critico nei colloqui sui prelievi globali

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Credito: Unsplash/CC0 dominio pubblico

Uno sforzo guidato dagli Stati Uniti per raggiungere un accordo globale sulla tassazione dei profitti esteri delle grandi società tecnologiche si sta impantanando per intrappolare una società in particolare: Amazon.com Inc.

Una proposta del Dipartimento del Tesoro, che è stata distribuita ad altri governi all’inizio di questo mese ed è stata vista da Bloomberg, sottoporrebbe circa 100 delle aziende più grandi e redditizie a una tassazione maggiore nei paesi in cui si trovano gli utenti e i consumatori delle aziende, al contrario di i paesi in cui hanno sede.

L’idea è che le nuove regole si applicherebbero a tutte le grandi aziende che superano determinati numeri, ancora da determinare, per il loro fatturato annuo e margine di profitto. Prima che il segretario al Tesoro Janet Yellen questo mese avviasse gli sforzi a cui l’amministrazione Trump si era opposta, i colloqui si sono concentrati sulle imprese digitali e “a contatto con i consumatori”, su cui i paesi delle definizioni avevano faticato a raggiungere un accordo.

I colloqui globali, guidati dall’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico, stanno cercando di affrontare le preoccupazioni di molti paesi sul fatto che i giganti della tecnologia e altre multinazionali non vengano tassate adeguatamente con l’attuale sistema di regole. Lo sforzo dell’OCSE cerca di sostituire le tasse sui servizi digitali che un numero crescente di paesi sta adottando per acquisire maggiori entrate da aziende come Google, Facebook e Amazon.

Ma lo status insolito di Amazon come gigante tecnologico a basso margine sta emergendo come un punto critico nei negoziati. Amazon, con sede a Seattle, ha recentemente riportato un margine operativo globale tra le sue attività del 5,5%; che si confronta con il margine di Facebook del 45,5% e del 27,5% presso la società madre di Google Alphabet Inc.

La proposta degli Stati Uniti chiedeva di includere solo le multinazionali “più grandi e redditizie”. Non richiedeva numeri specifici, ma sia le soglie di entrate che quelle di redditività avrebbero dovuto essere elevate per catturare solo 100 aziende.

Due funzionari del governo italiano, parlando a condizione di anonimato, hanno affermato che Amazon dovrebbe essere coperta e non c’è motivo per cui un accordo fiscale globale non possa catturare aziende con margini di profitto ristretti ma entrate elevate. L’Italia, la terza più grande economia dell’area dell’euro, ha imposto una tassa del 3% alle società con entrate complessive superiori a 750 milioni di euro (903 milioni di dollari) e entrate dai servizi digitali in Italia superiori a 5,5 milioni di euro.

Un portavoce della Commissione europea ha detto martedì che mentre la proposta degli Stati Uniti offre una “opportunità promettente” per progredire verso un accordo, “non dovremmo dimenticare quale fosse la logica politica iniziale: una tassazione più equa dell’economia digitale. È essenziale che qualsiasi proposta su il tavolo affronta anche questa sfida”. Un funzionario del ministero delle finanze francese ha affermato che stanno ancora esaminando la proposta degli Stati Uniti per determinare se coprirà tutte le multinazionali digitali.

Gli Usa, però, da tempo si oppongono a un accordo che individua una fetta particolare dell’economia, come le regole che riguardano solo le aziende digitali, e la nuova proposta del Tesoro ha lo scopo di rendere più quantitativo e oggettivo il perimetro del piano.

I funzionari statunitensi sono consapevoli che altri ministeri delle finanze stanno cercando di catturare le società a basso margine entro la soglia di redditività, secondo persone che hanno familiarità con la questione, che hanno affermato che Amazon è l’obiettivo di queste discussioni. Gli Stati Uniti continuano a opporsi agli sforzi per prendere di mira qualsiasi singola azienda o settore, hanno affermato le persone, che hanno chiesto di non essere identificate.

Il Tesoro degli Stati Uniti e l’OCSE con sede a Parigi hanno rifiutato di commentare. Amazon non ha risposto a una richiesta di commento.

Non “discriminatorio”

“Abbiamo reso molto chiaro alle nostre controparti europee che non sosterremo una tassa discriminatoria nei confronti delle società americane”, ha dichiarato all’inizio di questo mese alla CNBC Wally Adeyemo, vice segretario del Tesoro.

Non importa quanto successo possa avere un accordo nel ridisegnare la riscossione delle tasse e nel soddisfare le richieste delle multinazionali di pagare la loro giusta quota ai governi, non riuscendo ad applicarlo ad Amazon攍ed dalla persona più ricca del mondo e un obiettivo regolare per i legislatori statunitensi progressisti come Bernie Sanders ed Elizabeth Warren a causa della sua bassa tassazione potrebbero rischiare l’opposizione pubblica alla ratifica negli Stati Uniti insieme alle nazioni europee.

“Alla fine, deve catturare Amazon, altrimenti sarà considerato un fallimento” e i paesi potrebbero introdurre unilateralmente le proprie misure, ha affermato Tommaso Faccio, funzionario della Commissione indipendente per la riforma della tassazione internazionale delle società, un gruppo che sostiene la revisione globale le tasse.

I negoziatori stanno prendendo in considerazione il passo degli Stati Uniti poiché quasi 140 paesi lavorano per trovare un consenso sia sul piano di riallocazione degli utili che su una tassa minima globale e lo presentano a un gruppo di 20 ministri delle finanze all’inizio di luglio. Il presidente Joe Biden ha recentemente proposto di aumentare la tassa minima degli Stati Uniti in modo che il paese possa raccogliere maggiori entrate dalle multinazionali e contribuire a pagare un pacchetto di infrastrutture e posti di lavoro da $ 2,25 trilioni.

Linee di business

Il CEO di Amazon Jeff Bezos ha costantemente fissato obiettivi di basso profitto, preferendo investire nell’attività, il che riduce anche gli obblighi fiscali dell’azienda. Amazon ha registrato vendite nel 2020 per 386 miliardi di dollari, più di Facebook e Google messi insieme, ma ha pagato meno di entrambe le società in tasse sul reddito. L’attività di vendita al dettaglio di Amazon, che include magazzini in tutto il paese e servizi di consegna, costa di più rispetto alle attività di pubblicità digitale gestite da Google e Facebook.

Un metodo in esame per includere Amazon nelle regole sarebbe quello di consentire la tassazione su specifiche linee di attività, piuttosto che solo sulle società nel loro insieme, secondo le persone che hanno familiarità con la questione. Ad esempio, se le regole considerassero la redditizia attività di Amazon Web Services, con un margine operativo del 28%, separatamente dal ramo di vendita al dettaglio a basso margine dell’azienda, i paesi potrebbero ancora vedere una parte dei profitti dell’azienda riassegnati.

Sebbene gli Stati Uniti non siano completamente contrari a prendere di mira le linee di business, preferiscono che tale pratica sia limitata, hanno affermato le persone.

Nelle consultazioni pubbliche sulle precedenti iterazioni del piano dell’OCSE, le aziende hanno sostenuto che la segmentazione delle linee di business diventerà eccessivamente complessa.

Oppure, i negoziatori potrebbero anche trovare un modo diverso di impostare le soglie di entrate e redditività che catturano l’azienda, ha detto Faccio. Ciò rischierebbe anche di rendere le regole più contorte, dopo che la proposta statunitense ha cercato di semplificare quella che era diventata una determinazione eccessivamente complicata di quali società sarebbero state coperte.

“L’amministrazione ha visto chiaramente la necessità di dare slancio” e ha deciso di limitare la portata della proposta nel tentativo di ottenere un accordo generale entro luglio, ha affermato Alex Cobham, amministratore delegato del Tax Justice Network. “Ma la politica sembrerebbe meno intelligente se le aziende di più alto profilo in termini di preoccupazione pubblica per l’abuso fiscale risultassero essere escluse.


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