La più grande cometa mai vista sarà la più vicina a Saturno nel 2031

Un diagramma che confronta le dimensioni della cometa 2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein) con altri oggetti del sistema solare. Credito: Will Gater

La cometa Mega (la più probabile mai scoperta) si sta dirigendo nella nostra direzione dalla nuvola di Oort. Con un diametro stimato di 100-200 km, questo raro vagabondo celeste sarà il più vicino al Sole nel 2031. Tuttavia, l’orbita di Saturno è la più vicina alla Terra.

Secondo gli astronomi, la cometa Bernardinelli (C/2014 UN271) potrebbe essere il più grande membro della nube di Oort mai rilevato ed è la prima cometa mai rilevata.

La figura sopra è dell’astronomo Wilgator, che confronta le dimensioni di una cometa con altri corpi celesti nel sistema solare.

La cometa è stata scoperta all’inizio di quest’anno da Pedro Bernardinelli e Gary Bernstein dell’Università della Pennsylvania. Stavano esaminando i dati di una fotocamera a energia oscura (DECam) da 570 megapixel a bordo del telescopio Victor M. Blanco da 4 metri in Cile. Hanno scoperto dati su questo oggetto raccolti tra il 2014 e il 2018, ma non hanno visto una tipica coda di cometa, quindi è stato considerato un pianeta nano.

Tuttavia, entro un giorno dall’annuncio della scoperta attraverso il Minor Planet Center, Astronomer Scattando nuove immagini utilizzando la rete dell’Osservatorio di Las Cumbres, abbiamo scoperto che siamo stati in coma negli ultimi tre anni e ci stiamo muovendo rapidamente attraverso la nuvola di Oort . L’oggetto è stato quindi ufficialmente classificato come una cometa.

Successivamente Bernardinelli e Bernstein (insieme all’equipaggio di altri astronomi) iniziarono una ricerca su vasta scala sulla cometa, ottenendo dati da tutti i tipi di fonti di osservazione, passate e recenti. Attualmente stanno presentando un trattato su Arxiv dal titolo insolito “C / 2014 UN271 (Bernardinelli-Bernstein): mucca cometa quasi sferica”.

Hanno detto che lo studio delle orbite delle comete usando l’astrometria e “l’integrazione all’indietro” suggerisce che questa è una nuova cometa non toccata e precedente. Avvicinamento più vicino La distanza dal sole è di circa 3,5 milioni di anni fa, solo circa 18 au (unità astronomica = distanza dal sole alla terra).

Fanno anche sembrare che il coma mostri la solita “semplice” termodinamica di sublimazione della maggior parte delle comete (da cui il titolo di mucca sferica di carta), ma quanto più luminosa o più attiva si avvicina la cometa. Ha detto che non poteva prevedere cosa sarebbe successo. Sole. Tuttavia, secondo il recente Astronomer’s Telegram, l’oggetto è stato illuminato da un'”esplosione” di magnitudine 20-18,9 il 14 settembre.

Su Twitter, Bernard Nelli ha dichiarato: “Potrei determinare che questo era probabilmente in linea con CO.2 O sublimazione NH3, ma non potrei fare di più. “

Gli astronomi affermano che l’attuale viaggio verso l’interno della cometa è a più di 40.000 unità astronomiche (au) di distanza dal sole, o 40.000 volte più della Terra, o 6 trilioni di chilometri (3,7 trilioni di miglia o 0,6 anni luce più vicini). 1/7 della distanza dalla stella). Per fare un confronto, Plutone è in media a 39 au dal Sole.

Oggi, la cometa è all’incirca alla stessa distanza di Urano (circa 3 miliardi di chilometri o 1,8 miliardi di miglia di distanza) e ha una magnitudine di poco meno di 20. Attualmente si prevede che la dimensione della cometa sia invisibile ad occhio nudo e visibile solo con la più grande telescopi amatoriali, anche quando si avvicinano a 10 anni da oggi.


Una cometa gigante scoperta al di fuori del sistema solare dalla Dark Energy Survey


Per maggiori informazioni:
Pedro H. Bernardinelli et al, C/2014 A271 (Bernardinelli-Bernstein): Una mucca cometa quasi sferica. arXiv: 2109.09852v2 [astro-ph.EP], arxiv.org/abs/2109.09852

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L’universo di oggi

Citazione: La cometa più grande mai vista è stata presa da https://phys.org/news/2021-10-biggest-comet-saturn.html il 15 ottobre 2021 nel 2031 (10 2021). Si avvicinerà a Saturno (15 marzo).

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