La lenta transizione del mondo verso un’energia più pulita

La transizione verso un'energia più pulita ha compiuto progressi, ma non abbastanza rapidamente da limitare il riscaldamento globale ben al di sotto dei 2 gradi Cel
La transizione verso un’energia più pulita ha compiuto progressi, ma non abbastanza rapidamente da limitare il riscaldamento globale ben al di sotto dei 2 gradi Celsius, come concordato nell’accordo sul clima di Parigi del 2015.

La transizione verso un’energia più pulita ha compiuto progressi, ma non abbastanza rapidamente da limitare il riscaldamento globale ben al di sotto dei 2 gradi Celsius, come concordato nell’accordo sul clima di Parigi del 2015.

Sebbene la pandemia di COVID-19 abbia inizialmente causato un calo delle emissioni di gas serra con il calo dell’attività economica, la pandemia potrebbe non aver accelerato il passaggio alle energie rinnovabili:

Boom delle rinnovabili

Le rinnovabili sono ora la seconda fonte di elettricità al mondo con una quota del 26% nel 2019, dietro al carbone, ma davanti al gas naturale e al nucleare.

L’energia eolica e solare sono cresciute a tassi annuali rispettivamente del 22 e del 36 percento, poiché i loro prezzi sono crollati dal 1990.

Anche durante la pandemia, lo scorso anno sono stati aggiunti 26 gigawatt (GW) di capacità, stabilendo un nuovo record, secondo l’Agenzia internazionale per le energie rinnovabili (IRENA).

Ma l’uso dei combustibili fossili nei consumi finali (elettricità, carburante per i trasporti, riscaldamento e produzione in fabbrica) è rimasto stabile.

All’80,3 percento nel 2009, era ancora all’80,2 percento nel 2019, poiché il consumo energetico complessivo aumenta grazie alla crescita della popolazione e all’aumento dei redditi in Asia.

Svolta brusca da parte delle case automobilistiche

Spinte da normative più severe sull’inquinamento, le principali case automobilistiche mirano a rottamare i motori a combustione interna entro il prossimo decennio o a ridurre drasticamente la loro produzione mentre si spostano verso futuri completamente elettrici.

Le strade sono ancora affollate di auto inquinanti: i veicoli elettrici rappresentano solo il cinque percento delle nuove unità vendute.

L’Agenzia internazionale per l’energia afferma che i consumatori continuano a preferire i grandi SUV (che hanno rappresentato il 42% delle vendite nel 2020) che inquinano più dei modelli più piccoli.

Idrogeno

Dall’Australia alla Cina all’UE, sempre più nazioni stanno impostando i propri siti sull’idrogeno verde per camion e fabbriche.

Mentre bruciare idrogeno come combustibile emette solo acqua, la maggior parte del gas viene prodotta in un processo che produce emissioni nocive.

Trovare modi convenienti per produrre idrogeno in modo pulito e sviluppare l’infrastruttura per il suo utilizzo richiederà uno sforzo maggiore, con l’AIE che sollecita il quadruplicamento degli investimenti nel settore.

La lenta transizione del mondo verso un'energia più pulita
La torre solare della centrale elettrica israeliana di Ashalim, è circondata da pannelli solari, nel deserto del Negev vicino all’omonimo kibbutz, il 27 settembre 2021. La torre di 240 metri fa parte di una centrale solare termica da 121 megawatt che concentra il calore del sole proveniente da migliaia di piccoli specchi su una caldaia montata sulla torre, quest’ultima produce vapore ad alta temperatura utilizzato per generare elettricità.

Prezzo del carbonio

Secondo il think tank I4CE, a metà del 2020 circa 44 paesi e 31 città, che rappresentano il 60% della produzione economica globale, disponevano di schemi di tariffazione del carbonio (tasse o quote).

I prezzi del carbonio mirano a far pagare a chi inquina alcuni dei costi sociali delle emissioni, come i costi sanitari dovuti alla scarsa qualità dell’aria e ai danni alle colture dovuti ai cambiamenti climatici.

Gli esperti affermano che il prezzo deve essere compreso tra $ 40 e $ 80 per tonnellata di CO2 per spingere gli inquinatori ad aumentare l’efficienza oa passare a fonti di energia rinnovabile.

Tuttavia, il prezzo è inferiore a $ 10 per il 75% delle emissioni coperte.

Investimento pandemico

Il think tank Ren 21 ha affermato che la pandemia di coronavirus ha offerto l’opportunità di cambiare la politica pubblica, ma i paesi hanno fornito sei volte più denaro di investimento per i combustibili fossili rispetto ai progetti di energia rinnovabile nei loro piani di ripresa economica.

Dopo essere diminuito del sette percento grazie alla pandemia, la CO2 si prevede che le emissioni raggiungeranno nuovi record entro il 2023 se tali investimenti non verranno spostati.

Difficoltà emergenti

Gli investimenti nelle energie rinnovabili stanno diminuendo da diversi anni nei paesi emergenti e in via di sviluppo, ad eccezione della Cina, e la pandemia di coronavirus non ha fatto nulla per cambiare la situazione.

Questi paesi detengono i due terzi della popolazione mondiale e sono responsabili del 90% della crescita delle emissioni, ma ricevono solo il 20% degli investimenti in energia pulita, secondo l’IEA.

Il re del carbone regna ancora

Battezzato da tempo “re del carbone” per il suo ruolo smisurato nell’alimentare l’economia mondiale, il combustibile rimane ampiamente utilizzato in Asia per soddisfare le crescenti esigenze di elettricità nella regione.

La ripresa economica globale significa che è probabile che la domanda di carbone supererà il livello del 2019 e quindi manterrà anche la sua corona di essere la principale fonte di emissioni di gas serra.

La Cina, che è stata uno dei principali finanziatori di progetti sul carbone in altre nazioni, ha annunciato a settembre che sta interrompendo la pratica.


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