Gli Stati Uniti riapriranno la guerra di offerte Boeing-Airbus per i rifornitori di carburante

Boeing si è assicurata un accordo da 35 miliardi di dollari nel 2011 per sviluppare e fornire 179 rifornitori di carburante KC-46 alla US Air Force entro il 2029
Boeing si è assicurata un accordo da 35 miliardi di dollari nel 2011 per sviluppare e fornire 179 rifornitori di carburante KC-46 alla US Air Force entro il 2029.

L’aeronautica americana è pronta a riaprire una guerra di offerte tra Boeing e l’arcirivale Airbus per la sostituzione della sua vecchia flotta di aerei di rifornimento essenziali per la capacità di Washington di proiettare potenza oltre i suoi confini.

In un processo di approvvigionamento tortuoso e pieno di scandali, durante il quale due contratti sono stati cancellati, Boeing ha finalmente ottenuto un accordo da 35 miliardi di dollari (30 miliardi di euro) nel 2011 per sviluppare e fornire 179 distributori di carburante KC-46 entro il 2029.

Anche se il progetto è stato afflitto da sforamenti dei costi e ritardi, Boeing sembrava destinato ad abbandonare la fase successiva del progetto per sostituire la flotta dell’Air Force, senza la quale gran parte della sua capacità sarebbe stata bloccata.

Ma il Pentagono ha cambiato i suoi piani.

L’aeronautica americana a metà giugno ha emesso un cosiddetto avviso di ricerca per la fornitura di tra 140 e 160 aeromobili al ritmo di 12-15 all’anno dal 2029 per sostituire il resto della flotta fino a un nuovo modello di petroliera è sviluppato.

Ha istituito l’ennesima competizione tra Airbus, con il suo A330 MRTT che vende in circa 10 paesi, e Boeing con il suo KC-46 Pegasus, derivato dal B767 ed esportato in Giappone e Israele.

“Anche se abbiamo alcune cicatrici dalle campagne precedenti, ovviamente lo vedremo con molto interesse e cercheremo di presentare un’offerta competitiva”, ha detto all’AFP il CEO di Airbus Guillaume Faury.

Airbus e Boeing sono rivali storici in un'industria multimiliardaria
Airbus e Boeing sono rivali storici in un’industria multimiliardaria.

Inizialmente assegnato alla Boeing nel 2003, il mega-contratto è stato annullato dopo le rivelazioni di spionaggio e conflitto di interessi da parte di un ex funzionario del Pentagono che ha lasciato per unirsi alla Boeing.

La guerra delle offerte è stata rilanciata nel 2007, vinta l’anno successivo dall’EADS (European Aeronautic Defence and Space) d’Europa, poiché ribattezzato Airbus, che all’epoca era alleato della Northrop Grumman degli Stati Uniti.

Ma quel contratto è stato anche annullato a causa di “errori significativi” nella valutazione dell’offerta come determinato dal General Accounting Office degli Stati Uniti.

Riaperta nel 2009, la gara è stata finalmente vinta due anni dopo da Boeing, che non ha avuto altra scelta che abbassare i prezzi.

Da allora, il programma KC-46 è stato afflitto da problemi, che erano già costati al gigante di Seattle più di 5 miliardi di dollari.

Il primo aereo è stato consegnato alla US Air Force nel 2019 con due anni di ritardo.

Vista dell'aereo cisterna multiruolo Airbus A330 MRTT all'International Paris Air Show
Vista dell’aereo cisterna multiruolo Airbus A330 MRTT all’International Paris Air Show.

‘Boeing ha ancora una possibilità’

I 46 aerei attualmente in volo sono zoppicati da un sistema di erogazione del carburante difettoso e altri problemi e non saranno pienamente operativi fino al 2023.

Nel pieno della pandemia di Covid-19, l’anno scorso Airbus ha consegnato solo 19 A330, rispetto ai 53 del 2019.

“Sembra un tentativo dell’USAF di esercitare pressione competitiva su Boeing e anche di deviare le critiche sull’acquisizione del KC-46”, ha affermato Richard Aboulafia, esperto di aeronautica del Teal Group.

“In altre parole, Boeing ha ancora una possibilità qui. Tutto ciò che devono fare è rimettere in sesto il loro programma e presentare un’offerta competitiva”, ha affermato.

“Tuttavia, con miliardi di perdite e problemi di esecuzione simili su altri programmi, Boeing potrebbe continuare a lottare con il KC-46. Pertanto, Airbus potrebbe avere una possibilità, in particolare se collabora con Lockheed Martin”, ha affermato Aboulafia.

Airbus e Lockheed collaborano ai rifornitori di carburante dalla fine del 2018.

Se Airbus vince la gara, “il programma sarà notevolmente americanizzato”, ha affermato Faury, poiché la legge statunitense richiede l’approvvigionamento di beni prodotti negli Stati Uniti.

Ma anche con un’unità produttiva a Mobile, in Alabama, che Airbus aveva in programma di utilizzare una decina di anni fa, “sarebbe davvero una buona notizia per i livelli di produzione e l’intera filiera” composta da diversi fornitori europei se il colosso aeronautico europeo uscisse in cima, disse.


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