Diagnosi rapida delle malattie infettive al punto di cura: intervista a Shawn Marcel, CEO di Torus Biosystems

Torus BiosystemsUno spin-out del Wyss Institute for Biologically Inspired Engineering dell’Università di Harvard, una start-up medtech ha sviluppato il sistema Synestia, uno strumento diagnostico point-of-care per le malattie infettive. Il sistema ha lo scopo di fornire una rapida identificazione dei patogeni nel punto di cura e incorpora la tecnologia microarray e qPCR.

L’azienda riferisce che il sistema consente ai medici di eseguire più test su un unico dispositivo per rilevare tutti gli agenti patogeni associati a una particolare malattia. Funziona velocemente, il dispositivo fornisce risultati in soli 30 minuti e può sondare oltre 1000 target per campione. La lisi del patogeno e l’estrazione e purificazione del DNA / RNA sono tutte eseguite a bordo.

La pandemia di COVID-19 evidenzia la necessità di tecniche diagnostiche rapide e affidabili. Il sistema Synestia è in grado di rilevare qualsiasi agente patogeno, incluso il virus che causa il COVID-19. Tuttavia, deve essere disponibile una sequenza di acido nucleico che lo identifichi in modo univoco.

Guarda i seguenti video sulla tecnologia.

Torus Biosystems ha recentemente raccolto $ 25 milioni di finanziamenti. Con gadget Ho avuto l’opportunità di parlare con Shawn Marcel, CEO di Torus Biosystems, del sistema Synestia.

Conn Hastings, Medgadget: Fornisci una breve panoramica delle malattie infettive e dell’onere che gravano sulla società.

Shawn Marcel, Torus Biosystems: Le infezioni sono malattie causate da microrganismi come batteri, virus, funghi e parassiti che si trasmettono facilmente da persona a persona. Gli esempi includono influenza, HIV/AIDS, Ebola, tubercolosi e COVID-19. Per quanto riguarda l’onere delle malattie infettive, si consideri l’onere che tutti noi abbiamo sofferto a causa della pandemia di COVID-19 l’anno scorso. Scuole e aziende sono state chiuse, i viaggi sono stati limitati, molti sono rimasti a casa, causando difficoltà finanziarie, stress sanitario e problemi di salute mentale. COVID-19 è solo una delle tante malattie infettive e, come sappiamo, è essenzialmente pericolosa per la vita. L’Organizzazione Mondiale della Sanità riferisce che più di 17 milioni di persone nel mondo muoiono ogni anno a causa di malattie infettive.

Medgadget: come vengono tradizionalmente identificati gli agenti infettivi? Come non è ottimale?

Sean Marcel: Tradizionalmente, i patogeni infettivi sono identificati dalla cultura. Ad esempio, se sospetti un’infezione del tratto urinario, raccogli un campione di urina e mettilo in una condizione che favorisca la crescita microbica per 1-2 giorni. Se c’è crescita, utilizzare un microscopio per identificare un particolare organismo. Per una guida specifica al trattamento, ulteriori test di sensibilità agli antibiotici possono richiedere un giorno aggiuntivo per determinare il miglior ciclo di trattamento.

La cultura non è ottimale, principalmente a causa del lungo tempo per i risultati e dell’inaffidabilità dei risultati. I medici si attengono a indovinare per 1-3 giorni in attesa di risultati culturali definitivi. E questi risultati definitivi potrebbero non essere disponibili in laboratorio, poiché spesso ci mancano gli agenti patogeni di origine culturale. Questo gioco di attesa si traduce in una cattiva gestione degli antibiotici a causa dell’uso improprio degli antibiotici e degli scarsi risultati per i pazienti.

Medgadget: Qual è lo schema del test della sindrome?

Sean Marcel: Le sindromi sono un gruppo di sintomi che si verificano costantemente insieme. Storicamente, i laboratori clinici hanno adottato diversi approcci analitici per massimizzare il rilevamento di un’ampia gamma di agenti patogeni associati a una particolare sindrome. Molecole multiple innovative dall’inizio del 21° secolo In vitro Sono ora disponibili test diagnostici (IVD) in grado di rilevare una varietà di agenti patogeni che possono causare una singola sindrome clinica. Questo è diventato noto come il Syndrome Panel Approach to Pathogen Testing.

Medgadget: Come funziona il sistema Point of Care sviluppato da Torus Biosystems? Vi preghiamo di darci una panoramica della tecnologia di rilevamento del DNA / RNA al centro del sistema.

Sean Marcel: Il sistema Torus Synestia funziona integrando perfettamente qPCR a convezione, microarray senza lavaggio e sonde proprietarie per i piedi. Quando il campione viene introdotto nel sistema, le cellule del patogeno vengono lisate, il DNA/RNA viene estratto, purificato e presentato alla camera di reazione. Tutti i reagenti e i microarray sono contenuti in una camera chiusa. Quando si verifica il ciclo termico, la sequenza target amplificata si ibrida con il microarray ei moduli ottici del sistema rilevano il segnale fluorescente. Per ogni campione, è possibile rilevare contemporaneamente oltre 1000 target in 30 minuti.

Medgadget: che tipo di agente patogeno può rilevare il sistema? È utile durante la pandemia di COVID-19?

Sean Marcel: Il sistema Torus Synestia è in grado di rilevare qualsiasi agente patogeno. Ciò che serve è una sequenza unica di acido nucleico per identificare essenzialmente quel particolare patogeno. Il COVID-19 è causato dal virus SARS-CoV-2. Il sistema Torus Synestia è in grado di rilevare SARS-CoV-2, distinguere tutti i mutanti e mutanti, compresi quelli nel Regno Unito, e identificare altri coronavirus noti, RSV e influenza A/B. Lo farò. Taurus spera che questo pannello sia disponibile per scopi di salute pubblica.

Medgadget: Cosa ti ha fatto decidere di sviluppare un tale sistema? In che modo questo ultimo round di finanziamento può aiutare i medici a trarre vantaggio dalla vostra tecnologia?

Sean Marcel: Sono stato in giro diverse volte nella diagnostica medica e conosco l’ovvia necessità di informazioni diagnostiche di migliore qualità nel punto di cura. La tecnologia Taurus è stata introdotta quando ero un imprenditore domestico presso il Wyss Institute dell’Università di Harvard. Conoscendo le sfide affrontate da altri produttori nel campo dei test della sindrome, ho visto un evidente potenziale impatto sull’assistenza sanitaria e sui risultati dei pazienti. E questo sentimento si è riflesso anche negli investitori che hanno partecipato al round di Serie A recentemente completato. Questo finanziamento può rafforzare i nostri sforzi di sviluppo e accelerare la tempistica per rendere questa tecnologia ampiamente disponibile.

Link: homepage di Torus Biosystems …

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