Cosa possono imparare i produttori di veicoli elettrici dalla Cina, il loro mercato più grande

Cosa possono imparare i produttori di veicoli elettrici dalla Cina, il loro mercato più grande
Credito: Xujun/Shutterstock

Nonostante la pandemia, le vendite globali di veicoli elettrici (EV) sono aumentate del 43% nel 2020. Le vendite totali di veicoli elettrici in Cina sono state 1,3 milioni, con un aumento dell’8% rispetto al 2019 e il 41% di tutti i veicoli elettrici venduti nel mondo. Sebbene l’Europa abbia venduto più della Cina per la prima volta dal 2015, la Cina è ancora il più grande mercato nazionale al mondo per i veicoli elettrici.

Il veicolo elettrico più venduto in Cina non è il Model 3 di Tesla, ma il piccolo Hongguang Mini EV, prodotto da SAIC-GM-Wuling Automobile, una joint venture tra la società statale cinese SAIC Motor, la casa automobilistica statunitense General Motors e un’altra azienda cinese, Wuling Motori.

Il conglomerato posiziona l’auto come “lo strumento di pendolarismo popolare” nella sua pubblicità, con un prezzo di partenza di 28.800 yuan (circa 4.485 dollari USA, o 拢 3.200) e un’autonomia completamente carica di 120 km. Dal suo debutto nel luglio 2020, l’Hongguang Mini EV ha venduto oltre 270.000 unità ed è stato il veicolo elettrico più venduto al mondo nel gennaio 2021.

Questa è stata una vera sorpresa, poiché i consumatori cinesi hanno tradizionalmente preferito modelli più grandi con motori a combustione interna. Ma la nostra recente ricerca sulle preferenze dei consumatori in Cina rivela significative opportunità di mercato per i veicoli elettrici nelle piccole città e come modelli di business innovativi potrebbero incoraggiare ancora più persone ad abbandonare le loro auto a combustibili fossili.

Veicoli elettrici nelle grandi e piccole città

La Cina mira a raggiungere il picco delle sue emissioni di carbonio prima del 2030 e raggiungere la neutralità del carbonio entro il 2060. Dal 2009, il governo cinese ha offerto sussidi ed esenzioni fiscali e costruito punti di ricarica per incoraggiare acquirenti e produttori di veicoli elettrici.

Ma quei sussidi ora si stanno esaurendo. Scoprire cosa apprezzano gli automobilisti cinesi nei veicoli elettrici potrebbe dirci cosa c’è dietro la crescita nel più grande mercato nazionale del mondo e se è probabile che continui o si fermi. Questo è importante non solo per la Cina, ma per il resto del mondo. La Cina è stata la più grande fonte di emissioni al mondo dal 2006 e le auto con motore a combustione interna sono tra le maggiori fonti di emissioni di carbonio a livello globale.

In uno studio recente, abbiamo scoperto che la maggior parte delle vendite di veicoli elettrici viene effettuata nelle grandi città cinesi con oltre cinque milioni di residenti, come Shanghai e Pechino, principalmente a causa degli incentivi politici più forti. Ma i consumatori nelle piccole città, con meno di un milione di residenti, sono i più desiderosi di guidare i veicoli elettrici.

In queste piccole città, i conducenti tendono a godersi spostamenti più brevi e quindi hanno meno pressione sul loro tempo e sui costi della vita. Le persone lì tendono a preoccuparsi di più del funzionamento del veicolo e dei vantaggi ambientali dei veicoli elettrici. Ricerche precedenti hanno rivelato che questi consumatori hanno meno probabilità di acquistare un veicolo elettrico se è l’opzione più costosa. Questo potrebbe spiegare perché la Mini EV di Hongguang, con la sua gamma limitata e il prezzo relativamente basso, sia nata a Liuzhou, nella provincia di Guangxi, una piccola città nel sud-ovest della Cina.

Le città più grandi in Cina implementano comunemente lotterie per targhe automobilistiche che limitano il numero di auto a benzina con licenza ogni anno. Il tasso di vincita alla lotteria è inferiore all’1%, circa lo 0,0039% a Pechino, quindi gli automobilisti qui non hanno altra scelta che passare ai veicoli elettrici. I nostri risultati suggeriscono che l’attenzione del governo cinese nel convincere le persone a guidare veicoli elettrici nelle città più grandi potrebbe essere fuori luogo.

Le città cinesi più piccole dimostrano il desiderio di una mobilità elettrificata a basso costo che potrebbe essere soddisfatta lì e in tutto il mondo, in particolare le città fiorenti del mondo in via di sviluppo. In breve, il futuro dei veicoli elettrici potrebbe sembrare molto diverso dalle auto di lusso Tesla che attualmente attirano più attenzione.

Acquistare, noleggiare o condividere veicoli elettrici?

Per convincere più persone alla guida di veicoli elettrici, i produttori hanno provato nuovi modelli di business nel mercato cinese, come i piani di leasing delle batterie. La batteria è uno dei componenti più costosi di un veicolo elettrico e questo schema consente ai consumatori di acquistare la carrozzeria del veicolo, quindi noleggiare la batteria su base mensile.

Il nostro secondo studio ha mostrato che il modello di leasing della batteria probabilmente amplierà l’attrattiva dei veicoli elettrici facendo appello alle persone attualmente scoraggiate dal prezzo.

Alcune società di veicoli elettrici che hanno introdotto modelli a noleggio di batterie hanno anche offerto un servizio in cui i conducenti possono sostituire le batterie scariche con una completamente carica presso una stazione di servizio: una transazione molto più veloce della ricarica.

Abbiamo scoperto che per i conducenti non importava se noleggiavano la batteria o se possedevano completamente l’auto. I consumatori erano pronti ad accettare il modello di leasing della batteria perché quello ei servizi di sostituzione della batteria aiutano a rimuovere due barriere all’acquisto simultaneo di veicoli elettrici: il prezzo premium e i lunghi tempi di attesa per la ricarica.

Separare i corpi dei veicoli elettrici e le batterie può persino renderli più sostenibili alla guida. Quando le batterie non possono più sostenere la guida su lunghe distanze, possono essere riconfigurate per una seconda vita negli strumenti elettrici e di stoccaggio collegati alla rete. Allo stesso tempo, i proprietari possono continuare a utilizzare le carrozzerie EV senza dover rinnovare le batterie o rottamare i loro veicoli.

La nostra ricerca ha anche esaminato gli schemi di condivisione di veicoli elettrici, come EV-Card, in cui le persone possono semplicemente salire su un veicolo elettrico libero e guidarlo se aderiscono a un programma di abbonamento. Vengono addebitati per l’utilizzo del veicolo elettrico di minuto in minuto. È più probabile che le famiglie a basso reddito utilizzino questo servizio, rendendolo potenzialmente un modo efficace per ampliare il loro fascino.

Nel complesso, emerge un quadro di modi promettenti per realizzare la decarbonizzazione della mobilità urbana in Cina e nel mondo. Piuttosto che sovvenzionare i consumatori più ricchi nelle megalopoli per passare a un veicolo elettrico, una strategia più promettente potrebbe essere quella di concentrarsi su nuove forme di accesso ai veicoli elettrici nelle città più piccole e meno ricche della Cina e del mondo.


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